Mani Griekenland: Paradijselijk stukje Peloponnesos

by Grieksblauw

Het middelste schiereiland onderaan de Peloponnesos heet de Mani. Dit stukje Griekenland is robuust met veel groene bergen, rauwe rotsen en het blauw van de zee. In de jaren 50 van de vorige eeuw kon je veel plaatsen alleen nog met de boot bereiken. Maar nu kun je dit schiereiland betreden via een prachtige asfaltweg langs de westkust. Wanneer je via Kardamyli aankomt rijden, zie je steeds meer flamboyant gekleurde villa’s verschijnen. De Mani is zich volop aan het ontwikkelen. Enkele oogverblindende baaitjes zijn toegeëigend door slimme hoteliers, maar er zijn nog meer dan voldoende paradijselijke plekjes waar de massa voorlopig niet zal komen!
 
De Mani is te verdelen in twee gebieden: Mani buiten (Noorden) en Mani binnen (zuiden). De grens ligt tussen de charmante stad Areopoli en Gythio. Het noordelijke gedeelte is heel groen. Als je over de prachtige kustweg richting het zuiden rijdt, dan zie je dat na Areopoli het landschap droger en rotsachtiger wordt. Maar in combinatie met het blauwe water en de opvallende bouwstijl is het een gedeelte van Griekenland dat je gezien moet hebben.

Mani Griekenland
limeni

About 

De Mani in Griekenland is de regio van de torenhuizen.

Deze bouwstijl die je hier tegenkomt zul je nergens anders in Griekenland vinden. De stenen torens die doen denken aan een middeleeuwse vesting staan op de meest verrassende plekken. Langzaamaan worden ze omgebouwd tot gemoderniseerde vakantieverblijven, maar in het wild staan ook nog genoeg vervallen exemplaren die het mysterie van deze omgeving in stand houden. Schijnbaar dienden ze in het verleden ook echt als uitkijk voor de piraten die vanaf zee het land kwamen bestormen of om gewoon de buurman in de gaten te houden. Maar het verhaal gaat ook dat juist de piraten in de torens woonden en hun prooi vanaf daar goed konden observeren. Voordeel van deze strijdlustige look is dat de Mani nooit aantrekkelijk is geweest voor grote strijdmachten om te veroveren.

De sleutels van de Byzantijnse kerken worden bewaakt

De Mani telt tientallen Byzantijnse kerken van soms wel 1000 jaar oud. Als je de kans krijgt om ze van binnen te zien zul je verbaasd zijn door de fresco’s en beschilderingen. Vroeger stonden de deuren van de kerkjes hele dagen open, maar door schade en schande gaat de deur steeds vaker op slot. Uiteraard is er altijd iemand in de buurt die de sleutel bewaakt, dus het loont de moeite om eens navraag te doen bij het dichtstbijzijnde café of gewoon de buurvrouw. Aanrader is het Dekoula klooster. In het klooster zijn fresco’s te zien uit de periode 1760 – 1765. De fresco’s zijn in opmerkelijk goede staat. Ook dit klooster kan gesloten zijn, maar zoals verwacht hebben de buren de sleutel voor je. (tip: Voor 2 uur is de kans groot dat deze lieve mensen het meeste tijd voor je hebben)

mani Griekenland

Where to go

Mooiste plekken van Mani die je niet mag missen!

Kardamyli
Toen ik langs de mooie (en goed begaanbare) westkust naar het zuiden reed, was Kardamyli het eerste dorp dat indruk op mij maakte. Vanaf de weg heb je mooi uitzicht over de haven en een stop bij Taverna Dioskouri is erg aantrekkelijk. Als je iets meer tijd hebt, dan adviseer ik een stuk vòor Kardamyli te stoppen bij Elies Hotel Kardamyli. Hiervoor moet je een typisch Griekse afslag richting de zee nemen, maar het is de moeite waard. Deze taverna bij het strand is heerlijk Grieks. Als je de kans hebt om hier te verblijven, dan moet je dat zeker doen. De huisjes tussen de olijfbomen zijn vaak al maanden vooruit volgeboekt door vaste gasten. En dat is niet voor niets! Ik was al gelukkig met de heerlijke lunch en een duik in de zee.

Aeropoli
Kleine stad met een nieuw en een oud gedeelte. ’s Avonds kun je hier heerlijk wandelen door de smalle straatjes en een drankje drinken bij de verschillende barretjes. Uiteraard is er ook een ruime keuze aan taverna’s. Hier ga je vooral eten als je van vlees houdt, want voor vis ga je naar de kust. Ik verbleef in het centrum bij Trapela Boutique hotel . Voor mij was dit een ideale uitvalsbasis omdat het eerdergenoemde Limeni op enkele minuten rijden lag en in de stad mijn avonden goed gevuld waren. Wil je even de stad uit naar een bijzondere spot met uitzicht? Op een aantal minuten rijden ligt het dorp Drosopigi. Dit hooggelegen dorp heeft een magisch uitzicht en 2 taverna’s die daarvan genieten. Taverna Drosopigi is de plek voor de ultieme Grieksblauwe ervaring.

Stoupa
Als je met je gezin op zoek bent naar een fijne plek in Mani dan is Stoupa een geschikte optie. Hier heb je alles binnen handbereik wat je van een typisch toeristisch kustplaatsje verwacht. Het strand bestaat uit goudkleurig zand en het water is kalm.

Gythio
De grootste stad aan de oostkust vanwaar boten naar Kreta en het eilandje Kythira vertrekken. Gythio heeft een boulevard met vele taverna’s en de welbekende octopussen aan een waslijn. Als je van een traditionele havenstad houdt, dan is dit de plek voor jou. Het is maar een half uurtje van Aeropoli af!

Vatheia
Van veraf lijkt dit dorp een groot kasteel. In werkelijkheid is het een verzameling van de typerende “torenhuizen” die Mani telt. Enige tijd geleden was deze plek diep in Mani nog een spookstad nadat de inwoners naar de grote stad waren getrokken. Nu zijn een aantal gebouwen omgebouwd tot comfortabele accommodaties. Gelukkig, want nu kun je rustig de tijd nemen om het dorp te bewonderen bij zonsondergang of opkomst. Het gouden licht levert de mooiste beelden op!

mani Griekenland
Elies Kardamyli
Areopoli

De grotten van Diros als best bewaarde geheim van de Mani

Veertig jaar geleden ontdekte een dorpsbewoner deze ondergrondse druipsteengrot doordat zijn hond erin terecht kwam. Nu kun je met een klein bootje en een kapitein door de 15 km strekkende grotten varen. Verwacht hier geen geoliede attractie, maar alles gaat op z’n Grieks. In het bootje zelf is het uitkijken geblazen dat je hoofd niet doorboord wordt door een stalactiet. Je vaart door de nauwste gangetjes en de norse kapitein heeft geen tijd om kinderjuf te spelen. Dit maakte deze ervaring voor mij nóg memorabeler! Toen ik er was in oktober 2022 zag ik dat er een terras werd aangelegd op het terrein. Nu kun je nog genieten van deze Griekse mentaliteit, maar de commercie lijkt onderweg te zijn. 

Geroliménas 
Eén van de mooie dorpjes op het schiereiland. Verwacht ook hier weer geen groot dorp, maar eerder een aantal torenhuizen, taverna’s en een blauwe zee. Je kwam hier toch voor je rust? Comfort kun je hier wel verwachten, want hier vind je het kleinschalige Kyrimai Hotel, een schitterend gerestaureerd monument, dat lang diende als opslag van de piratenbuit en havenkantoor.  

stoupa mani
stoupa beach
Taverna Karabopetra

Beaches

Beste stranden van de Mani in Griekenland

De Mani heeft veel baaitjes waar je verkoeling kunt vinden. De westkust bestaat voornamelijk uit smalle stranden met keien en de oostkust heeft uitgestrekte zandstranden. Toch is voor mij de westkust het meest idyllische met haar vissersdorpjes en ruigheid. Daarbij heeft het de meest comfortabele kustweg. De zandstranden mogen dan wel fijn voor de voeten zijn, de kiezelstranden kleuren het water mooier blauw. Hierbij mijn favorieten op een rij, maar ik heb ze lang nog niet allemaal gezien! 

Limeni: De trekpleister van deze regio. Eigenlijk niet echt een strand, maar wel een plek om te zwemmen. Het water in deze baai is onmiskenbaar blauw en er zwemmen zelfs twee reuze schildpadden rond. De kenmerkende stenen “torenhuizen” zijn hier al volledig gerenoveerd en samen met de beeldige kerk is dit plaatsje helemaal klaar voor Instagram. Ik kan mij best vermaken bij de hippe cocktailbar met trappetje in het water dat eerder lijkt op een tropisch zwembad. Toch word ik het gelukkigst van mijn traditionele Freddo op het rode stoeltje bij Magazaki tis Thodora’s. Eigenlijk is het uitzicht vanaf hier ook het mooist! De baai naast Limeni (Neo Itilo )is minder hip, maar daar heb je ook een aantal taverna’s met fijn uitzicht en toch echt wel een hogere “Grieksblauwe score”. Mijn bezoek aan Taverna Karabopetra was een groot succes! 

mani Griekenland
Gythio

Stoupa beach: Familie strand met taverna’s, ligbedjes en goudkleurig zand.

Paralia Kalogrias: Zandstrand naast Stoupa beach, maar stukje rustiger. Als aanknopingspunt voor de navigatie kun je camping Kalogria gebruiken.

Foneas beach: Strand met keien en ongeorganiseerd. Wel is er zomers een kleine kiosk aanwezig. De baai van 300 meter heeft een grot en groene heuvels om het plaatje compleet te maken. Water is ook hier weer zo helder als kristal!

Skoutari beach: Niet georganiseerd strand met zand en enkele taverna’s. Er staat een kerkje op het strand met de groene bergen als omlijsting. Prachtig plaatje!

Valtaki beachDit uitgestrekte zandstrand omgeven door een duinpartij heeft een hippe beachclub/restaurant met ligbedjes op eigen terrein en uitzicht op het spannende scheepswrak Dimitrios. Het indrukwekkende wrak ligt er al sinds 1981 en zou ooit illegale sigaretten tussen Turkije en Italië vervoeren. Maar uiteraard gaan er verschillende verhalen rond. Heel Grieks!

githio mani
Valtaki beach

How to get there

Hoe De Mani te bereiken?

Vanaf Athene Airport rij je in 3 uur met een huurauto de Mani binnen. Ook kun je een rechtstreekse vlucht vanuit Nederland nemen naar Kalamata Airport. Transavia vliegt vanaf april tot en met oktober 3 maal per week rechtstreeks op deze bestemming. Vanaf hier ben je binnen een uur in het eerste fijne dorpje Kardamyli.

Beste reistijd Mani

De Mani ligt zeer gunstig wat klimaat betreft. Als je voor de zonuren gaat, dan is April tot en met oktober ideaal. Houdt er wel rekening mee dat in het vroege voorseizoen en naseizoen je de strandjes en dorpjes bijna voor jezelf hebt. Maar dat kan ook juist fijn zijn!

Nieuwsgierig naar meer tips over Griekenland? Lees dan ook:

➡️ Korte Roadtrip Athene: Chalkida

➡️ Watervallen in Messinia

➡️ Leuke roadtrips vanuit Thessaloniki

Heb je al zin in een reisje naar De Mani?

Handige link:

Leuke hotels Mani

Mani in Griekenland – roadtrip – Griekse natuur – blauw water – stranden – leuke dorpjes – vakantie

Meer lezen

🇬🇧 Translate »