Nafplion geeft het Griekse eilandgevoel

by Grieksblauw
Bourzi
Palamidi

Na twee uur rijden vanaf het vliegveld van Athene, arriveerde ik in het mooie Nafplion. Ik parkeerde mijn auto (gratis) en liep regelrecht naar mijn favoriete plekje: Het Syntagma plein. Hier zijn de terrasjes s’ middags gevuld met locals en de sfeer heeft een hoog eilandgehalte. Net als heel deze stad eigenlijk! Ik ben hier al enkele keren eerder geweest en ook dit keer dacht ik: ‘Hoe gemakkelijk was het om hier te komen?!’ De tolweg hier naartoe is prachtig aangelegd en ik vond het niet echt druk. Het mooie Nafplion is een stad in de Peloponnesos die je niet mag missen tijdens je roadtrip of gewoon als uitstapje vanuit Athene.

Nafplion was vroeger de hoofdstad van Griekenland

In het weekend komen de stadse Atheners naar Nafplion of Nafplio om even het snelle Atheense leven te ontvluchten. Ik ben hier op een zonnige doordeweekse dag in Februari en ik lijk de enige toerist te zijn. Ik wandel langs de indrukwekkende gebouwen en over de met marmer geplaveide straten. Het is mij wel duidelijk dat dit een belangrijke stad is voor Griekenland. Het was zelfs even (1829 -1834) de hoofdstad van Griekenland.

Het oude centrum van Nafplion ligt op een schiereiland, dus aan het einde van bijna elk straatje loop je de knalblauwe zee tegemoet. Dit stukje van de Golf van Argolis heeft een uniek, uitgestrekt wandelpad langs het water. Hier waande ik mij ver weg van alles en liep ik onder uitgehakte bogen richting de twee van de drie eeuwenoude kastelen.

Veel bezienswaardigheden in Nafplion en omstreken

Toen ik de stad tegemoet reed zag ik haar al staan: Het indrukwekkende kasteel Palamidi. Deze is te bereiken met de auto, maar dit keer nam ik de trap vanuit het centrum. Zo kun je de mooiste uitzichten letterlijk stap voor stap in je opnemen. Het tweede kasteel is de Akronafplia en is ook meteen het oudste (400 BC!). Eigenlijk verdient deze schoonheid de spotlight. Maar wanneer je op je terrasje aan de boulevard zit lijkt nummer 3, het Bourzi, er met de eer vandoor te gaan. Met deze drie vestingen is het mij nog duidelijker hoe gewild Nafplion was in het verleden. Wie toen deze belangrijke stad binnen wilde stormen, kreeg het zwaar te verduren. Ik had het kunnen weten met Mythische plekken in de omgeving zoals Epidaurus en Mycene!

Verblijven bij het Liberty Hotel Nafplio

Als je in Nafplion bent, wil je wakker worden met uitzicht op het Palamidi kasteel. Eigenlijk wil je dit indrukwekkende bouwwerk heel de dag zien. Wanneer je verblijft in het Liberty Hotel Nafplio dan kan dat. Vanuit mijn bed kon ik naar het kasteel staren totdat ik in slaap viel. En ontbijten (en dineren) met dit uitzicht kan ook aangezien dit hotel het enige is met een dakterras. Hier heb je bijna 360 graden zicht over de stad, inclusief het prachtige Palamidi.  

Het ruim opgezette Liberty Nafplion hotel (31 kamers) ligt tegen het oude centrum aan. Je hebt hier het vertier van het oude centrum op loopafstand én de voordelen van de ruimte en gemak die in het nieuwe centrum alleen kan bieden. Hier kun je bijvoorbeeld wél voor de deur parkeren! Vanuit het hotel loop je via het park zo het oude centrum in en sta je in vijf minuten op de trappen naar het Palamidi.

Dit recent geopende hotel (juli 2021) is een aanwinst voor de stad en het gastvrije (gezellige!) team heeft ervoor gezorgd dat ik mij helemaal op mijn plek voelde.  

Breakfast @ Liberty Hotel Nafplio

Nafplion als strandbestemming

Nafplion heeft een stadsstrand met in de zomermaanden de hippe Beachclub Blublanc. Maar de echte strandliefhebbers adviseer ik naar het nabijgelegen Karathona beach te gaan. Dit zandstrand ligt op 5 kilometer afstand van Nafplion en biedt verschillende beachclubs en voldoende parkeerplekken. Verderop heb je de badplaats Tolo, maar daar moet je in het hoogseizoen iets eerder voor uit je bed komen (druk!). Het zijn heerlijke stranden om je roadtrip mee te beginnen of een lang weekend mee te vullen.

Authentiek Grieks eten tussen de locals

In het oude Centrum vind je verschillende eetgelegenheden in de vorm van tafeltjes in smalle straatjes of knusse taverna’s. Ik smulde bij Kakanarakis 1968. Uiteraard is deze plek ideaal te combineren met een drankje aan de boulevard en struinen door de romatische straatjes. Maar voor het lokale gevoel en smaak zul je het nieuwe gedeelte in moeten wandelen. Daar vind je Pidalio Taverna, maar die was gesloten tijdens mijn verblijf. Ik ging naar een hele goede tweede optie: Stavlos. Perfect gegrild vlees staat hier centraal en reken maar dat je hier tussen de Grieken zit. In de zomer hebben ze ook een fijne tuin, maar ik zat knus naast de brandende openhaard en werd goed in de gaten gehouden door de gastheren. Heel Grieks! 

Beroemde wijnvelden op 20 minuten rijden van Nafplion

Tijdens mijn restaurantbezoekjes viel mij al op dat de huiswijnen erg goed smaakten. Voor 4 euro heb je een halve liter Griekse Agiorgitiko. Dit is niet heel vreemd als je weet dat op twintig minuten rijden vanaf deze stad, midden in de wijnvelden van Nemea staat. Volgende keer ga ik zeker een bezoek brengen aan verschillende wijnhuizen waar je heerlijke proeverijtjes kunt doen. Dit keer moest ik het doen met enkele flessen wijn die opvallend goed betaalbaar waren in vergelijking tot andere regio’s. Ik kom zeker nog eens terug!

Nafplion op de kaart

Nieuwsgierig naar het Griekse Vasteland? Lees dan ook:

➡️ Sprookjesachtig Litochoro

➡️ Roadtrip naar Kavala

gerelateerde verhalen

Leave a Comment